Fontaine Cuvier

Le Bestiaire en pierre de la Fontaine Cuvier

Située face à l’une des entrées du Jardin des Plantes (à l’angle des rues Linné et Cuvier), la Fontaine Cuvier date de 184 et rend hommage à Georges Cuvier, fondateur de l’anatomie comparée et passionné de paléontologie. Entre autres fonctions, il a enseigné l’histoire naturelle au Collège de France, ce qui explique que cette sculpture soit une allégorie de l’histoire naturelle.

Fontaine Cuvier
Fontaine Cuvier

Elle représente une jeune femme portant dans sa main gauche une tablette où est inscrite la devise de Georges Cuvier : Rerum cognoscere causas (d’après un vers de Virgile). Toutes sortes d’animaux se tiennent à ses côtés et sur le bas-relief : un lion, un crocodile tournant la tête (effet stylistique de l’artiste car il est impossible pour ces animaux de réaliser ce geste), un phoque, un chien, un loup, un renard, un serpent, un poisson, une langouste, des têtes de chameau, bélier, singe, mouton et bouc… Si vous pensez que j’en ai oublié, n’hésitez pas à me le signaler !

La Fontaine Cuvier est inscrite au titre des monuments historiques par un arrêté du 3 avril 1984. Source : Wikipedia.

Fontaine Cuvier
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